Enfisema pulmonar

Un enfisema pulmonar se produce cuando los alvéolos de los pulmones se destruyen gradualmente, lo que hace tener cada vez más dificultad para respirar. El enfisema es una de varias enfermedades conocidas en conjunto como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

© Blausen.com staff. "Blausen gallery 2014". Wikiversity Journal of Medicine. DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 20018762.Diagrama de un enfisema pulmonar

A medida que empeora, las paredes interiores de los alvéolos se debilitan y se rompen, creando un espacio más grande en lugar de muchos pequeños. Esto reduce la superficie de los pulmones y, a su vez, la cantidad de oxígeno que llega al corriente sanguíneo.

El enfisema también destruye poco a poco las fibras elásticas que mantienen abiertas las vías respiratorias pequeñas que conducen a los alvéolos. Esto permite que estas vías respiratorias se colapsen cuando exhala, por lo que el aire de los pulmones no puede escapar y no deja espacio para que entre el aire fresco, rico en oxígeno.

Síntomas

Puede tener el enfisema durante muchos años sin notar ningún signo o síntoma. El síntoma principal del enfisema pulmonar es la falta de aire. Incluso puede ocasionar dificultad para respirar mientras usted está en reposo. Leer más →

Causas

La principal causa de enfisema es la exposición a largo plazo a irritantes en el aire como el humo del tabaco y la marihuana, la contaminación del aire, etc. Leer más →

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de enfisema son fumar, la edad, la exposición a vapores o polvo, la contaminación, etc. Leer más →

Complicaciones

Las personas que tienen enfisema son también más propensos a desarrollar colapso pulmonar (neumotórax), problemas del corazón y grandes agujeros en los pulmones. Leer más →

Diagnóstico

El médico puede recomendar una variedad de pruebas de imagen, pruebas de laboratorio y pruebas de función pulmonar como una espirometría para medir la cantidad de aire que sus pulmones pueden sostener y lo bien que el aire entra y sale de sus pulmones. Leer más →

Tratamiento

El enfisema no se puede curar, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad. Leer más →

Consejos y cambios en el estilo de vida

Puede tomar una serie de medidas para frenar su progresión y para protegerse de las complicaciones. Leer más →

Prevención

Para prevenir el enfisema, no fume y evite respirar humo de otro fumador. Use una máscara para proteger sus pulmones si usted trabaja con vapores químicos o polvo.

Véase también