Broncodilatadores

© NIAID. Asthma InhalerInhalador para el asma

Un broncodilatador es un medicamento usado para tratar diversas enfermedades respiratorias, especialmente el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Los broncodilatadores se inhalan y hacen que se dilaten los bronquios y los bronquiolos, disminuyendo la resistencia en las vías respiratorias y aumentando el flujo de aire a los pulmones.

Estos medicamentos se dividen en los de acción corta y los de acción prolongada:

  • Broncodilatadores de acción corta. Se utilizan para el alivio de la broncoconstricción trabajando rápidamente para calmar los síntomas, pero sólo por un corto período de tiempo.
  • Broncodilatadores de acción prolongada. Se utilizan principalmente para prevenir los ataques.

Hay varios tipos de broncodilatadores: los agonistas β-2 (de acción corta y acción prolongada), anticolinérgicos (de acción corta) y teofilina (de acción prolongada).

Agonistas β-2

Agonistas β-2 de acción corta

Los agonistas β-2 (beta-2) de corta duración proporcionan un alivio rápido y temporal de los síntomas y los brotes del asma.

Los enfermos de asma a menudo llevan un inhalador que se pueden emplear por prescripción médica cada 2 o 6 horas y también cuando ocurre una reacción asmática.

Para los ataques graves de asma, los broncodilatadores acción corta pueden ser utilizados en forma nebulizada, en vez de en la forma de un inhalador, y pueden ser ligeramente más eficientes.

Agonistas β-2 de acción prolongada

Los agonistas β-2 (beta-2) de acción prolongada se toman de forma regular para controlar y prevenir la broncoconstricción. Es muy importante entender que los broncodilatadores de acción prolongada no siempre actúan de forma rápida. Algunos de estos medicamentos se han asociado con la muerte en los pacientes con asma cuando no se emplean con uno de acción corta o con esteroides que reduzcan la inflamación de las vías respiratorias.

Anticolinérgicos

Los anticolinérgicos son otra clase de broncodilatadores utilizados en el tratamiento del enfisema y la EPOC. Se pueden utilizar de forma regular, pero las personas que padecen sibilancias periódicas asimismo pueden usar un agonista beta-2 de acción corta, que tiende a ser más eficiente en la aparición repentina de dificultades respiratorias.

Teofilina

La teofilina, una sustancia que como la cafeína pertenece a la clase de las metilxantinas, es un broncodilatador de acción prolongada que previene los brotes de asma. Se prescribe en los casos graves de asma o que son difíciles de controlar.

El café, el té, las bebidas de cola, el tabaco y las enfermedades virales pueden afectar la acción de la teofilina y cambiar su eficacia. Su médico debe controlar la dosis para cumplir con el perfil y las necesidades de cada paciente.

Otros

Algunos medicamentos psicoestimulantes como la anfetamina, la metanfetamina y la cocaína, tienen efectos broncodilatadores y en el pasado se han utilizado a menudo para el asma.