Bronquios

© Blausen.com staff. "Blausen gallery 2014". Wikiversity Journal of Medicine. DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 20018762.Diagrama de los bronquios

Los bronquios son los grandes conductos en que se bifurca la tráquea y que se subdivide en más ramificaciones en los pulmones.

Anatomía

Diagrama del árbol bronquial

El árbol bronquial comienza cuando la tráquea se divide en dos bronquios primarios o principales: el derecho y el izquierdo. Estos bronquios se ramifican en bronquios secundarios (conocidos como bronquios lobares) y terciarios (también conocidos como bronquios segmentarios) más pequeños.

Bronquio principal derecho

El bronquio principal derecho es más ancho, más corto y más vertical que el izquierdo. Se divide en el bronquio del lóbulo superior derecho y el bronquio intermedio. El bronquio intermedio luego se divide en el bronquio del lóbulo medio derecho y el bronquio del lóbulo inferior derecho.

El bronquio del lóbulo superior se divide en el bronquio segmentario apical, posterior y anterior. El bronquio del lóbulo medio derecho se divide en los bronquios segmentarios lateral y medial, y el bronquio del lóbulo inferior derecho se divide en los bronquios segmentarios superior, anterior basal, medial basal, lateral basal y posterior basal.

Bronquio principal izquierdo

El bronquio principal izquierdo es más estrecho pero más largo que el derecho. Se divide en dos bronquios lobares para suministrar aire a los dos lóbulos del pulmon izquierdo, el lóbulo superior y el lóbulo inferior. El bronquio del lóbulo superior izquierdo tiene una division superior los bronquios segmentarios apical, posterior y anterior, y una división inferior lingular en el bronquio segmentario superior e inferior de la língula.

El bronquio del lóbulo inferior izquierdo se ramifica en los bronquios segmentarios superior, medial basal, anterior basal, lateral basal y posterior basal.

Bronquios segmentarios

Los bronquios segmentarios se divide múltiples veces para formar el árbol bronquial. De media, los bronquios se dividen 23 veces. Las primeras 16 divisiones constituyen la zona en la que el gas se transporta desde y hacia el exterior. Estos bronquios también se llaman bronquiolos terminales y no participan en el intercambio gaseoso.

Las divisiones 17, 18 y 19 de bronquiolos tienen alvéolos y constituyen la zona de transición. Las últimas 2 o 3 divisiones de los bronquiolos se alinean con los alvéolos y conforman la zona respiratoria. La división final se llama bronquiolo respiratorio que además se ramifica en múltiples conductos alveolares.

Función

Los conductos alveolares y los alvéolos consisten principalmente en un epitelio escamoso, que permite la rápida difusión de oxígeno y dióxido de carbono. El intercambio de gases entre el aire en los pulmones y la sangre en los capilares se produce a través de las paredes de los conductos alveolares y los alvéolos.

Enfermedades

  • Asma. Es una enfermedad en la que los bronquios se obstruyen, normalmente causando sibilancias y falta de aliento o dolor. No hay cura para el asma, y su tratamiento se fundamenta en el control de los síntomas. El tratamiento incluye  broncodilatadores para mantener las vías respiratorias abiertas y corticosteroides inhalados para reducir la inflamación.
  • Bronquitis. Es una inflamación de las vías aéreas bronquiales asociada a una infección, alergias, u otras causas. Cuando el revestimiento de los bronquios se inflama, se llenan de secreciones. Los antibióticos y vaporizadores se pueden incluir en su tratamiento.
  • Broncoespasmo. Es la contracción de la musculatura de los bronquios y bronquiolos. Los síntomas incluyen tos severa y sibilancias. Puede ser ocasionado por una lesión o irritación de las membranas mucosas de las vías respiratorias, debido a una infección, o una alergia.  El tratamiento es el mismo que el del asma.

Una broncoscopia es el proceso de visualización directa del árbol traqueobronquial. La broncoscopia permite la visualización del árbol bronquial hasta el nivel de los bronquios segmentarios y permite obtener muestras de fluido de más vías aéreas distales del tejido y y parénquima pulmonar por medio de lavado broncoalveolar, cepillados, y biopsia transbronquial. El análisis microbiológico y histopatológico de estas muestras facilitan el diagnóstico preciso de diversas enfermedades pulmonares.