Bronquitis

© Blausen.com staffDiagrama de un paciente con bronquitis

La bronquitis es una inflamación de la mucosa de los bronquios, que llevan el aire a los pulmones. Frecuentemente, las personas que tienen una bronquitis tosen moco espeso. La bronquitis puede ser aguda o crónica.

  • La bronquitis aguda a menudo es el resultado de un resfriado o gripe. La bronquitis aguda es muy común. Esta enfermedad es causada frecuentemente por un virus, en lugar de las bacterias, por lo que tomar antibióticos no ayudará a curar. El mejor tratamiento es el reposo en cama y los líquidos. Por lo general desaparece por sí sola.
  • La bronquitis crónica, una afección más grave, es una incesante irritación o inflamación de la mucosa bronquial, frecuentemente a raíz del tabaco. La mayoría de las personas con bronquitis crónica tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La bronquitis aguda acostumbra a progresar en cuestión de días sin síntomas persistentes, si bien puede proseguir con tos a lo largo de semanas. No obstante, si tiene capítulos repetidos de bronquitis, puede tener bronquitis crónica, que requiere tratamiento médico. La bronquitis crónica está entre las condiciones incluidas en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Síntomas

© (3). magentaMujer mayor con tos causada por bronquitis crónica

Los signos y síntomas de la bronquitis tanto aguda como crónica pueden incluir:

  • Tos
  • Producción de moco (flema), que puede ser claro, blanco, gris o bien verde
  • Fatiga
  • Falta de aliento
  • Fiebre leve y escalofríos
  • Molestia en el pecho

Si tiene bronquitis aguda, posiblemente tenga una tos persistente a lo largo de múltiples semanas después de que se cure la infección. La bronquitis crónica se define como tos a lo largo de al menos tres 3 meses, una vez al año durante un par de años sucesivos.

A menudo, los síntomas de la bronquitis crónica pueden aumentar y disminuir. En esos momentos es posible el solapamiento de bronquitis aguda.

Cuándo consultar a un médico

Consulte a su médico si la tos:

  • Dura más de 3 semanas
  • Le impide dormir
  • Se acompaña por una fiebre de más de 38 °C
  • Produce moco descolorido o sangre
  • Está asociada con sibilancias o dificultad para respirar

Causas

La bronquitis aguda es por norma general ocasionada por virus, normalmente los mismos virus que ocasionan los constipados y la gripe (influenza). Los ancianos, los lactantes y los niños son más frágiles a la infección.

Los factores que aumentan el peligro de bronquitis crónica incluyen:

  • Fumar. La causa más frecuente de la bronquitis crónica es fumar. Las personas que fuman o que viven con un fumador tienen un mayor riesgo.
  • Exposición a substancias irritantes en el sitio de trabajo. El peligro de desarrollar bronquitis es mayor si se trabaja en torno a determinados irritantes pulmonares, como los cereales o productos textiles, o bien expuesto a vapores químicos.
  • Reflujo gástrico. Los capítulos repetidos de acidez severa pueden irritar la garganta y te hacen más propensos a desarrollar bronquitis.

Complicaciones

Un solo capítulo de bronquitis en general no es motivo preocupación, aunque puede conducir a neumonía en algunas personas. Los episodios frecuentes de bronquitis aguda pueden señalar que se está desarrollando enfermedad obstructiva crónica (EPOC).

Diagnóstico

En los primeros días de la enfermedad, puede ser difícil distinguir los signos y síntomas de la bronquitis a los de un simple constipado. A lo largo del examen físico, el médico usará un estetoscopio para escuchar con atención a los pulmones.

En determinados casos, el médico puede recomendar:

  • Radiografía de tórax. La radiografía de tórax puede asistir a determinar si tiene neumonía o bien otra enfermedad que pudiese explicar su tos.
  • Pruebas de esputo. El esputo que tose proviene de los pulmones. Estas pruebas pueden comprobar si tiene pertussis (tos ferina) y otras enfermedades que pueden tratarse con antibióticos.
  • Prueba de la función pulmonar. A lo largo de la prueba, una máquina llamada espirómetro mide la cantidad de aire sus pulmones pueden contener y qué tan rápido lo pueden expulsar. Este examen se hace para advertir signos de asma o bien de enfisema.

Tratamiento

En la mayor parte de los casos, la bronquitis aguda se resuelve en dos semanas sin tratamiento médico. Los antibióticos no matan los virus, con lo que no son útiles en la mayor parte de los casos de bronquitis.

Las personas que tienen esta infección deben consultar a un profesional de la salud si todavía tienen síntomas después de dos semanas, ya que pueden tener otro problema respiratorio.

Medicación

En ciertas circunstancias, el médico puede prescribir fármacos como:

  • Antibióticos. La bronquitis normalmente por una infección viral, los antibióticos no son eficientes. No obstante, el médico puede prescribir antibióticos si sospecha que tiene una infección bacteriana.
  • Fármacos contra la tos. Generalmente, no se recomienda la administración de fármacos que eliminan la tos, porque la tos ayuda en el proceso de supresión de la mucosidad de los pulmones y las vías respiratorias. Si la tos le impide dormir, puede tomar medicamentos para la tos antes de ir a dormir. Beber líquidos también ayudará.
  • Otros medicamentos. Si tiene alergias, asma o bien enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el médico puede aconsejar un inhalador (broncodilatadores y esteroides inhalados) y otros fármacos para reducir la inflamación y abrir pasajes estrechadas en sus pulmones.

Rehabilitación pulmonar

Si tiene bronquitis crónica, puede beneficiarse de la rehabilitación pulmonar, un programa de ejercicios de respiración en que un terapeuta respiratorio le enseña a respirar de forma más fácil y aumentar su capacidad para hacer ejercicio.

Dejar de fumar

La mejor cura para la bronquitis crónica es dejar de fumar, pero si es demasiado difícil, puede reducir el consumo de tabaco para disminuir la presión sobre los bronquios y permitir que se recuperen un poco.

Oxigenoterapia y cirugía

Algunas personas pueden beneficiarse de la terapia de oxígeno a largo plazo o de un trasplante de pulmón.

Consejos

Para ayudar a que se sienta mejor, puede probar algunos pasos de autocuidado:

  • Evite irritantes pulmonares. Deje de fumar. Use una máscara cuando el aire está polucionado o bien si está expuesto a irritantes.
  • Use un humidificador. El aire húmedo caliente ayuda a calmar la tos y la expectoración respiratoria prensa. Asegúrese de seguir las recomendaciones del fabricante para eludir el desarrollo de bacterias y hongos en el tanque.
  • Considere una mascarilla. Si el aire frío agudiza la tos y causa dificultad para respirar, póngase una mascarilla de aire frío antes de salir.

Prevención

La mejor forma de evitar la bronquitis aguda es evitar los resfriados. Para reducir el riesgo de bronquitis aguda, siga estos consejos:

  • Vacúnese. Los casos de bronquitis aguda número de virus de la gripe. Lograr una vacuna anual contra la gripe puede asistir a resguardarse contra la gripe. Asimismo puede estimar una vacuna que resguarda contra determinados géneros de neumonía.
  • Lávese las manos. Para reducir el peligro de infección viral, lavarse las manos frecuentemente y entrar en el hábito de utilizar desinfectantes nacimientos.
    Use una máscara quirúrgica. Si tiene EPOC, es posible estimar el empleo de una máscara en el trabajo y el público.
  • Evite el humo del cigarro. El humo del cigarro aumenta el peligro de la bronquitis crónica.

Véase también