Enfisema: causas

La principal causa del enfisema es la exposición a largo plazo a irritantes en el aire, entre ellos:

  • El humo de tabaco y la marihuana
  • La contaminación del aire
  • La fabricación de gases
  • El carbón y el polvo de sílice

En raras ocasiones, el enfisema es causado por una deficiencia hereditaria de una proteína que protege las estructuras elásticas en los pulmones. Esta forma se llama enfisema por deficiencia de alfa-1 antitripsina.

Tipos de enfisema

Los tres tipos morfológicos de enfisema son centrolobulillar, panacinar, y paraseptal.

Enfisema centrolobulillar

Patología de pulmón que muestra enfisema centrolobulillar característico de fumar

El enfisema centrolobulillar, también denominado enfisema centroacinar, comienza en los bronquiolos y se extiende periféricamente. Se caracteriza porque el área afectada está en el lobulillo proximal, en especial por la destrucción de los bronquiolos y la dilatación de los lobulos superiores sin afectar a los alvéolos distales.

Esta forma representa el 95% de los casos de enfisema y se asocia con un largo historial de tabaquismo y predominantemente involucra la mitad superior de los pulmones.

Enfisema panacinar

El enfisema panacinar destruye los alvéolos de manera uniforme y es predominante en la mitad inferior de los pulmones. El enfisema panacinar generalmente se observa en pacientes con homocigotos con deficiencia de alfa1-antitripsina (AAT). En las personas que fuman, el enfisema panacinar focal en las bases pulmonares puede acompañar el enfisema centroacinar. Leer más →

Enfisema paraseptal

El enfisema paraseptal, también conocido como el enfisema acinar distal, implica preferentemente las estructuras distales de las vías respiratorias, los conductos alveolares, y los sacos alveolares. El proceso se localiza alrededor de los septos de los pulmones o la pleura. Aunque el flujo de aire con frecuencia se conserva, las bullas apicales pueden conducir a un neumotórax espontáneo. Las bullas gigantes ocasionalmente causan compresión severa del tejido pulmonar adyacente. Leer más →