Cianosis

© WaltFletcherPuntas de los dedos azules de cianosis relacionada con la enfermedad de Raynaud

La cianosis es una coloración azulada de la piel, las encías, las uñas o las membranas mucosas ocasionada por falta de oxígeno en la sangre. Cuando la sangre está totalmente oxigenada aparece de color rojo brillante; cuando hay una falta de suministro de oxígeno, la sangre es de color rojo, morado o azul oscuro. Esta falta de oxígeno en el suministro de sangre a una parte del cuerpo provoca que tome un tono azulado.

Síntomas

La cianosis se puede acompañar de otros síntomas que son diferentes dependiendo de la enfermedad subyacente trastorno o enfermedad. Los síntomas más comunes que pueden afectar el sistema circulatorio asimismo implican otros sistemas del cuerpo.

Síntomas cardíacos y respiratorios

La cianosis puede se acompañar de otros síntomas que afectan el corazón o el sistema respiratorio, incluyendo:

Otros síntomas

La cianosis puede acompañar a síntomas relacionados con otros sistemas del cuerpo, incluyendo:

  • Confusión o pérdida de conciencia ni por un breve momento
  • Ampliación de la piel debajo de las uñas
  • Fiebre
  • Irritabilidad, nerviosismo, mala alimentación y carencia de sueño en los bebés y  niños pequeños
  • Letargo
  • Dolores de cabeza más usuales de lo normal

Cuándo consultar a un médico

En algunos casos, la cianosis puede ser un síntoma de una afección potencialmente mortal. Busque atención médica inmediata si usted, o alguien con quien esté, tiene alguno de estos síntomas que ponen en riesgo la vida, incluyendo:

  • Coloración azulada de la piel, las uñas o membranas mucosas
  • Dolor de pecho
  • Confusión o pérdida de conciencia ni por un breve momento
  • Dificultad para respiarar
  • Respiración rápida
  • Letargo
  • Flaccidez o letargo

Si nota cambios infrecuentes en el color de la piel, o ha recibido tratamiento para un trastorno asociado con cianosis, pero ocasiona preocupación, busque atención médica inmediata.

Causas

La hemoglobina es una proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno. Como los glóbulos rojos de la sangre viajan por medio de los pulmones, la hemoglobina recoge el oxígeno y lo transporta a las células y tejidos en el resto de su cuerpo. Entonces, la sangre vuelve a los pulmones para recoger más oxígeno. La cianosis se produce cuando no hay suficiente oxígeno fresco en la corriente de la sangre o cuando la sangre no puede reoxigenarse lo suficientemente rápido.

La cianosis puede ser ocasionada por la hemoglobina anormal o una falta general de oxígeno. Una falta general de oxígeno puede ocurrir debido a un trauma (como ahogo o sofocación) o trastornos crónicos que comprometen la función del corazón o de los pulmones, como la enfermedad cardiaca cianótica. La hemoglobina anormal puede, por ejemplo, tomar la forma de una afección llamada metahemoglobinemia.

Causas cardiovasculares

La cianosis puede ser ocasionada por trastornos cardiovasculares que incluyen:

  • Un coágulo de sangre bloquea el suministro de sangre
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Metahemoglobinemia (exceso de producción de la hemoglobina anormal)
    u otros trastornos de la sangre que produce hemoglobina anormal
  • Fenómeno de Raynaud (espasmos de los pequeños vasos sanguíneos de los dedos de manos y pies, lo que reduce la circulación sanguínea, el fenómeno de Raynaud es secundario a muchos trastornos autoinmunes, como el lupus)

Causas respiratorias de cianosis

Asimismo, la cianosis puede ser ocasionada por trastornos respiratorios, incluyendo:

  • Asma
  • Bronquiolitis (inflamación de las pequeñas vías aéreas en los pulmones) y
  • Bronquitis (inflamación de los bronquios)
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), incluye enfisema y bronquitis crónica)
  • Grupa (enfermedad viral)
  • Enfermedad de la membrana hialina (enfermedad respiratoria común en los niños prematuros)
  • Edema pulmonar
  • Embolia pulmonar
  • Hipertensión pulmonar (presión arterial alta en las arterias de los pulmones)
  • Neumonía grave

Otras causas

La cianosis puede ser ocasionada por otros eventos o trastornos que incluyen:

  • Sobredosis
  • Exposición al frío
  • Gran altura (minoración de los niveles de oxígeno)
  • Accidentes de buceo bajo el agua (barotrauma)

Causas graves o que conminan la vida

En algunos casos, una cianosis puede ser un síntoma de una enfermedad grave o potencialmente mortal. Éstas incluyen:

  • Parada cardiorrespiratoria
  • Enfermedades cardiovasculares, semejantes como la insuficiencia cardiaca congestiva (deterioro del corazón la capacidad de bombear sangre)
  • Ahogo
  • Sobredosis
  • Epiglotitis (inflamación e hinchazón de la epiglotis, tejido entre la lengua y tráquea)
  • Embolia pulmonar (bloqueo de una arteria en los pulmones debido a la coagulación de la sangre)

Diagnóstico

Para diagnosticar su condición, su médico o un profesional de la salud le solicitará múltiples preguntas relacionadas con su cianosis incluyendo:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido esta coloración azulada? ¿Qué partes de su cuerpo son azules?
  • ¿Tiene dificultad para respirar?
  • ¿Le resulta simple respirar en una posición concreta?
  • ¿Con qué velocidad estos síntomas aparecen?
  • ¿Tiene alguna hinchazón, especialmente en los pies o las piernas?
  • ¿Tiene dolor en el pecho?
  • ¿Tiene otros síntomas?
  • ¿Qué medicamentos toma?

Complicaciones

La cianosis puede ser debida a enfermedades graves. No buscar tratamiento puede dar lugar a complicaciones graves y daño permanente. El diagnóstico de la causa subyacente es importante a fin de que prosiga el plan de tratamiento para reducir el riesgo de complicaciones potenciales, incluyendo:

  • Noma o ulceración
  • Insuficiencia cardíaca
  • Pérdida de la extremidad
  • Insuficiencia respiratoria
  • Sepsis (una infección bacteriana de la sangre potencialmente mortal)

Tratamiento

El tratamiento de la cianosis consiste en tratar la causa subyacente.