Enfisema: diagnóstico

© JmarchnRealizando una espirometria

Para determinar si usted padece enfisema, el médico puede recomendar una variedad de pruebas de imagen, pruebas de laboratorio y pruebas de función pulmonar.

Pruebas de imagen

© Nevit DilmenRadiografía de un enfisema
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax puede ayudar a confirmar el diagnóstico de enfisema avanzado y descartar otras causas de la falta de aliento, pero una radiografía por sí sola no es suficiente para hacer un diagnóstico preciso.
  • Tomografía computarizada. Las tomografías computarizadas se combinan imágenes de rayos X tomadas desde diferentes direcciones para crear vistas de cortes transversales de los órganos internos. Su médico puede querer que usted tenga una tomografía computarizada si está considerando la cirugía de pulmón.

Pruebas de laboratorio

La sangre tomada de una arteria de la muñeca puede ser analizada para determinar lo bien que sus pulmones transfieren el oxígeno y eliminan el dióxido de carbono del torrente sanguíneo.

Pruebas de función pulmonar

Estas pruebas no invasivas miden la cantidad de aire que sus pulmones pueden sostener y lo bien que el aire entra y sale de sus pulmones. También se pueden medir lo bien o mal que sus pulmones transfieren el oxígeno a la corriente sanguínea. Una de las pruebas más comunes, llamada espirometría, utiliza un simple instrumento llamado espirómetro, el cual usted sopla.

Se miden dos componentes principales para hacer el diagnóstico: el volumen espiratorio forzado en un segundo (FEV 1), que es el mayor volumen de aire que puede ser exhalado en el primer segundo de una espiración forzada, y la capacidad vital forzada (FVC), que es el mayor volumen de aire que puede ser exhalado después de inhalar tan profundamente como pueda. Normalmente, el 75-80% de la FVC sale en el primer segundo, por lo tanto un ratio FEV1/FVC inferior a 70% en alguien con síntomas de EPOC indica que una persona tiene la enfermedad.