Disnea

La disnea es un trastorno respiratorio que se caracteriza por la dificultad para respirar o falta de aliento, que hace que el paciente se sienta como si se estuviera ahogando o experimentara falta de aire.

Síntomas

Junto con los síntomas experimentados por el paciente, la disnea tiene algunos síntomas físicos muy obvios que pueden ser observados por otros. Las personas con dificultad para respirar a menudo muestran signos de mareo, tos o bien otros signos de agobio. La mano y los pies pueden volverse azulados porque la mala circulación (cianosis).

Cuándo consultar a un médico

La disnea puede indicar enfermedades graves, como trastornos cardíacos o pulmonares graves. Es importante contactar con un médico tan pronto como sea posible, sobre todo cuando la falta de aire no se resuelve rápidamente. La falta de aliento es un síntoma de una enfermedad grave y requiere atención médica para resolver el problema que causa complejidad para respirar.

Causas

Una extensa pluralidad de condiciones pueden conducir a la disnea, como enfermedades pulmonares y problemas circulatorios:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El enfisema, la bronquitis crónica y la EPOC pueden complicar la respiración. En general, se acompaña de un esfuerzo muscular para respirar.
  • Asma. Las personas con asma pueden desarrollar dificultad respiratoria grave.
  • Enfermedades virales. Las enfermedades virales como el virus sincicial respiratorio (VSR) y el crup puede ocasionar difilutad para respirar.
  • Insuficiencia cardiaca. Condiciones como la insuficiencia cardiaca congestiva, puede conducir a la complejidad para respirar. En algunos casos, puede señalar un ataque cardiaco inminente, sobre todo si se acompaña de dolor en el pecho. Los niños con defectos cardíacos congénitos pueden desarrollar dificultad respiratoria como consecuencia de los bajos niveles de oxígeno. La disnea en el recién nacido siempre y en todo momento ha de ser explorada.
  • Pleuresía. La pleuresía, una inflamación de los tejidos que rodean los pulmones y el revestimiento de las cajas torácicas, puede conducir a la disnea severa.
  • Malformaciones esqueléticas. Pueden tener dificultad para respirar personas con malformaciones esqueléticas graves de toda la columna vertebral o de la caja torácica. Las lesiones o la parálisis de la espina dorsal o en el pecho puede ocasionar dificultades respiratorias crónicas.
  • Pánico ataque. La disnea asimismo se ve en una persona con un ataque de pánico. Aquellas personas que experimentan su primer ataque de pánico a menudo confunden la falta de aire como un síntoma médicos mucho más grave, como un ataque al corazón.
  • Estrés. La falta de aire puede ocurrir en respuesta a carga física o emocional.
  • Ejercicio físico. La disnea es normal con el ejercicio vigoroso, pero los períodos de tos prolongada, el desarrollo de líquido en los pulmones, y el dolor en el pecho tras o durante el ejercicio son señales de que se requiera atención médica.

Diagnóstico

Una serie de pruebas médicas se puede usar para examinar la cuestión del problema, incluyendo pruebas de imagen como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada para observar los pulmones, análisis de sangre para valorar la salud física, y un examen físico.

Tratamiento

El tratamiento de la disnea por lo general hace frente a la enfermedad subyacente. Por ejemplo, si hay líquido en el pulmón puede precisar ser drenado para reducir la disnea. La quimioterapia o la radioterapia pueden reducir el tumor para reducir la disnea. Si la disnea es ocasionada por una infección, se pueden precisar antibióticos. Si hay un coágulo de sangre en el pulmón, los anticoagulantes se usan como tratamiento.

Su médico puede tratar la disnea con medicación. El tipo de medicamento depende de la causa. Aquí están ciertas opciones:

  • Broncodilatadores. Abren la vía aérea del paciente y reducen la disnea.
  • Esteroides. Asisten a reducir la inflamación en los pulmones que puede ocasionar dificultad para respirar.
  • Medicamentos anti-ansiedad. Pueden ayudar a romper el ciclo de pánico que puede llevar a más problemas respiratorios.
  • Medicamentos para el dolor. Pueden facilitar la respiración.

Su médico asimismo puede prescribir oxígeno para ayudarlo con su respiración.

Asesoramiento

Pregúntele a su equipo de atención médica sobre las técnicas de respiración y relajación que puedes probar por tu cuenta.

Los ejercicios de relajación, meditación, técnicas de respiración, la conservación de la energía, y las limitaciones de la actividad física pueden ser útiles en el tratamiento de la disnea. Estas técnicas asimismo pueden controlar su nivel de ansiedad, una parte importante del tratamiento.

Asimismo, podría ser útil cambiar la forma de sentarse o dormir. Posiblemente es útil para los pacientes con disnea tratar de sentarse derecho en una silla, ligeramente inclinado cara adelante, con los antebrazos en los brazos de la silla o de rodillas para ayudar a que sus pulmones se expandan. Dormir con múltiples almohadas o reclinable asimismo puede ayudar.

Hay dos tipos de ejercicios de respiración para ayudar a controlar la disnea. Siempre y en todo momento hable con su médico o enfermera antes de emplear estas técnicas. Asimismo puede ser útil charlar con un terapeuta respiratorio sobre la forma de gestionar la disnea:

  • Respiración diafragmática (asimismo llamada respiración abdominal). Para hacer este tipo de respiración, primero debe encontrar su diafragma. De este modo es como funciona: Ponga sus dedos justo debajo del esternón y respirar. El músculo que se mueve es el diafragma.
  • Respirar con los labios fruncidos. Para hacer este tipo de respiración, mantenga los labios apretados, de esta manera como en el centro. Tome respiraciones normales. Respire por la nariz. Luego tomar el doble de tiempo para respirar a través del centro de la boca.

Recursos externos

  • Disnea.org – Información comprensible sobre la dificultad para respirar.
  • Hipoxia.org ­ – Información sobre la falta de oxígeno.