Capacidad residual funcional

La capacidad residual funcional (CRF, o FRC por las siglas en inglés de Functional residual capacity) es el volumen de aire contenido en los pulmones al final de una espiración normal. Está determinada principalmente por la interacción entre la retracción elástica del pecho y los pulmones.

Cómo se mide

© VihsadasSalida típica de un espirómetro de una persona normal teniendo 4 respiraciones, seguido de inspiración máxima y la espiración

La FRC se calcula como la suma del volumen de reserva espiratorio (ERV), medidos con un espirómetro en una espirometría y el volumen residual (RV).

El volumen residual no puede ser medido con una espirometría. Se necesita efectuar una prueba como el lavado de nitrógeno, la dilución de helio o la pletismografía corporal.

Papel en el diagnóstico

Un aumento o una disminución de la FRC a menudo es una indicación de algún tipo de enfermedad respiratoria.

Aumento de la CRF

Se produce un incremento de la FRC con una obstrucción severa de las vías respiratorias, como en la EPOC. Si la FRC es normal en un paciente con obstrucción de las vías respiratorias cuando está en reposo, puede aumentar durante el ejercicio, debido a la limitación del flujo en el tiempo disponible para el vaciado de pulmón, que puede no ser suficiente con el aumento del volumen tidal.

Disminución de la FRC

Se produce una baja FRC en los defectos respiratorios restrictivos. El FRC también disminuye en la postura supina porque los contenidos abdominales empujan el diafragma hacia arriba; este fenómeno es más pronunciado con el espacio que ocupan los procesos intra-abdominales (por ejemplo, el embarazo, la hepatoesplenomegalia o la ascitis).

La parálisis unilateral del diafragma por lo general no está asociada con un cambio en la FRC. La parálisis bilateral del diafragma está asociada con una FRC más pequeña tanto en la sesión y la postura supina.

Valores normales

Los valores normales en un varón de 80 kg es de aproximadamente 2400 ml.