Capacidad pulmonar total

La capacidad pulmonar total (CPT, o TLC por las siglas en inglés de Total lung capacity) es la cantidad total de aire que pueden contener los pulmones.

Cómo se mide

© VihsadasSalida típica de un espirómetro de una persona normal teniendo 4 respiraciones, seguido de inspiración máxima y la espiración

La capacidad pulmonar total es la suma de la capacidad vital y el volumen residual. La capacidad vital es la suma del volumen de reserva insipratorio, el volumen tidal y el volumen de reserva espiratorio, que se miden con un espirómetro en una prueba llamada espirometría.

El volumen residual no puede ser medido mediante una espirometría, y tiene que ser medido con métodos indirectos tales como tales como una pletismografía corporal, la prueba de dilución en circuito cerrado (incluyendo la técnica de dilución de helio) y el lavado de nitrógeno.

Papel en el diagnóstico

La capacidad pulmonar total se determina para comprobar varios factores:

  • Función mental normal, por lo que el sujeto es capaz de realizar una maniobra inspiratoria completa.
  • Aparato neuromuscular intacto (pensemos por ejemplo en la poliomielitis, esclerosis lateral amiotrófica).
  • Forma normal, movilidad y elasticidad del tórax (anomalías debidas por ejemplo a la enfermedad de Bechterew, cifosis, cifoescoliosis, osteoporosis con vértebras colapsada, esclerodermia, el sobrepeso excepcionalmente extremo).
  • Propiedades elásticas normales del pulmón (aumento de la TLC en el enfisema pulmonar, disminución de la TLC en la fibrosis intersticial, fibrosis pleural) y la permeabilidad normal de las vías respiratorias (las atelectasias por ejemplo debido a un tumor obstructivo pueden disminuir el TLC).
  • Contenido torácico normal (las perturbaciones incluyen por ejemplo derrames pleurales, cardiomegalia, edema pulmonar, neumonectomía o lobectomía).

Las enfermedades pulmonares restrictivas se asocian con una disminución de la TLC. Un aumento de la TLC se observa en los niños que tienen asma desde la infancia 1, o que han nacido y crecido a una alta altitud. En los adultos la TLC no se ve afectada por la edad. 2

Valores normales

La capacidad pulmonar total en los adultos sanos es de 5.8 litros para hombres y 4.2 para mujeres.

Referencias

  1. Greaves IA, Coleman HJH. (Agosto de 1985). “Large lungs after childhood asthma: a consequence of enlarged airspaces”. Aus NZ J Med 15 (4): 427-434. PMID: 3866539.
  2. Kraemer R, Meister B, Schaad UB, Rossi E. (Marzo de 1983). “Reversibility of lung function abnormalities in children with perennial asthma”. J Pediatr 102 (3): 347-350. PMID: 6827404.