Capacidad vital

La capacidad vital (CV, o VC por las siglas en inglés de Vital capacity) es la máxima cantidad de aire que una persona puede expulsar de los pulmones tras la inhalación máxima. Es igual a la suma del volumen de reserva inspiratorio (IRV), el volumen corriente (CV) y el volumen de reserva espiratorio (ERV).

© VihsadasSalida típica de un espirómetro de una persona normal teniendo 4 respiraciones, seguido de inspiración máxima y la espiración

Cómo se mide

La capacidad vital de una persona se infiere de los volúmenes pulmonares medidos con el espirómetro en una espirometría.

Papel en el diagnóstico

En combinación con otras medidas fisiológicas, la capacidad vital puede ayudar a hacer un diagnóstico de una enfermedad pulmonar subyacente. En una enfermedad pulmonar restrictiva se disminuye la capacidad vital, en cambio con una enfermedad pulmonar obstructiva por lo general ésta es normal o sólo disminuye ligeramente.

Además de esto, la capacidad vital se usa para determinar la gravedad de la afectación de los músculos respiratorios en las enfermedades neuromusculares, y puede guiar las decisiones de tratamiento en el síndrome de Guillain-Barre y la miastenia gravis.

Valores normales

Un adulto normal tiene una capacidad vital entre 3 y 5 litros. La capacidad esencial de la gente depende de la edad, sexo, altura, peso y origen étnico.