Oxigenoterapia

El Sr. Robert B. Jones, de 78 años, es totalmente dependiente de su máquina principal de oxígeno. El aire contaminado es un problema grave para él

La terapia de oxígeno u oxigenoterapia es la administración de oxígeno suplementario como una intervención médica, tanto de forma aguda como crónica.

Indicaciones de uso

Cuando hay problemas de respiración, el nivel de oxígeno en los pulmones puede disminuir. Esto disminuye la cantidad de oxígeno que se entrega por el torrente sanguíneo a los órganos vitales en el cuerpo, como el cerebro. La terapia de oxígeno se puede dar para ayudar a prevenir las complicaciones asociadas con niveles bajos de oxígeno en la sangre.

Uso en enfermedades crónicas

Las personas con varias condiciones médicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), a menudo necesitan oxígeno suplementario o adicional.

Debido oxígeno médico se considera un fármaco, se requiere una receta de un médico. El oxígeno se entrega en litros por minuto y la prescripción se especifique la cantidad de oxígeno que debe darse. Las recetas también indicar si se necesita el oxígeno de forma continua o sólo mientras duerme, cuando los niveles de oxígeno pueden disminuir.

Almacenamiento y fuentes

Aunque el oxígeno se utiliza a menudo en el hospital, la terapia de oxígeno domiciliario se puede almacenar de varias maneras diferentes. Las principales fuentes que se pueden utilizar son el almacenamiento de oxígeno líquido, almacenamiento de gas comprimido en cilindros de oxígeno y el uso inmediato usando un concentrador de oxígeno.

Entrega

Existen varios dispositivos para administrar oxígeno. Los dispositivos más utilizados incluyen la cánula nasal o la máscara de oxígeno.

  • Cánula nasal. Se coloca en las fosas nasales y puede utilizarse con cantidades de oxígeno de hasta seis litros por minuto.
  • Máscara de oxígeno. Las tienen que utilizar las personas que tienen necesidades de oxígeno más altas.

Efectos secundarios

En general, la terapia de oxígeno es un tratamiento seguro con efectos secundarios mínimos si una persona no tiene las condiciones de salud que pueden ser agravadas.

Los efectos secundarios de la terapia de oxígeno son pocos y raros, pero pueden incluir dolor de oído, ruptura del tímpano y trauma a los senos paranasales.

  • Dolor de oído. Es uno de los efectos secundarios más comunes de la terapia de oxígeno. El dolor se produce cuando el cuerpo trata de igualar la presión en los oídos. En algunos casos, el oído interno está dañado físicamente debido a una presión superior a la normal. Algunas personas experimentan una leve molestia en lugar de dolor, pero debe tenerse en cuenta, ya que puede indicar una complicación.
  • Ruptura del tímpano. Es significativamente menos frecuente, pero es más probable que ocurra en las personas sordas o con dificultades auditivas. Las rupturas tímpano pueden conducir a una mayor pérdida de la audición y puede tomar un mes en sanar. En algunos casos, si el tímpano no se cura por sí solo, un médico podría colocar un parche sobre él como un procedimiento ambulatorio.
  • Barotrauma de los senos nasales. Es especialmente raro y ocurre por razones similares a la ruptura del tímpano. El barotrauma es una herida física que se produce en el cuerpo a causa de una diferencia en la presión del aire. Por ejemplo, algunos buzos están en riesgo de barotrauma cuando se sumergen demasiado profundo o demasiado rápido. Mientras que el barotrauma de ciertas actividades como el buceo a veces puede ser fatal, esto no es así con la terapia de oxígeno.

La cantidad de oxígeno suministrado no debe aumentarse sin hablar primero con su médico. El exceso de oxígeno puede causar problemas en los pacientes con ciertas afecciones respiratorias.

Algunas condiciones de salud pueden ser agravados por la terapia de oxígeno. Por ejemplo, los pacientes de ataque cardiaco y las personas que sufren de asma pueden no responder positivamente al tratamiento.

Riesgo de incendio

La terapia de oxígeno conlleva un riesgo de incendio, ya que requiere un suministro de oxígeno concentrado. Si el oxígeno comprimido se expone a chispas, puede explotar. El oxígeno no explota por sí mismo, y su volatilidad puede ser manejado con cuidado.

Este riesgo se puede evitar si los elementos desencadenantes se mantienen lejos del oxígeno concentrado. El oxígeno no debe utilizarse en torno a una chimenea o una estufa de gas.