Enfisema panacinar

El enfisema panacinar se refiere a la destrucción uniforme de los alvéolos pulmonares.

Causas

La causa más común del enfisema es fumar. Las sustancias nocivas como el humo del cigarrillo y la contaminación estimulan una respuesta inflamatoria, que conduce a la liberación de diversos mediadores inflamatorios tales como los glóbulos blancos de la sangre, y sustancias tales como las citoquinas, que destruyen el parénquima pulmonar. También son liberadas las proteasas, que son enzimas que descomponen las proteínas y la elastina, una proteína importante en las paredes alveolares. Debido a esto, los alvéolos pierden su elasticidad y los espacios de aire se agrandan permanentemente, y las vías respiratorias se estrechan.

El enfisema se observa sobre todo en los pacientes que tienen el trastorno genético asociado a una deficiencia de alfa-1 antitripsina. El alfa 1-antitripsina es una enzima que inhibe la acción de la elastasa, la enzima que degrada la elastina. Esto lleva a la ruptura de la pared alveolar neta y enfisema panacinar.

Las causas menos comunes del enfisema incluyen el envejecimiento, el consumo de drogas por vía intravenosa, y estados de inmunodeficiencia, como el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y las enfermedades autoinmunes. En particular, se ha demostrado que las inyecciones intravenosas de metadona y metilfenidato resultan en enfisema panacinar. Enfermedades del tejido conectivo, como el síndrome de Marfan, también aumentan el riesgo de enfisema.

Complicaciones

En general, el enfisema panacinar y los otros tipos de enfisema son enfermedades irreversibles que conducen a la limitación del flujo aéreo permanente.

Diagnóstico

Los patólogos que examinan el pulmón con muestras suelen hacer la diferenciación del enfisema panacinar de otros tipos de enfisema. El enfisema panacinar implica todos los alvéolo y se encuentra en las bases de los pulmones. El enfisema centrolobulillar involucra los bronquiolos respiratorios, luego se extiende a los alvéolos. El enfisema paraseptal involucra los alvéolos y los bronquiolos terminales, pero únicamente de la pleura pulmonar.

Cuando se diagnostica el enfisema, la estadificación se realiza para determinar el tratamiento apropiado y el pronóstico.

Tratamiento

La medida más importante en el tratamiento del enfisema es evitar totalmente cualquier forma de irritación pulmonar, especialmente el humo del cigarrillo.

El alivio sintomático de la dificultad de respiración, la tos crónica, y la abundante producción de flema se logra a través de medicamentos como broncodilatadores (como salbutamol y formoterol), anticolinérgicos (como ipratropio) y corticosteroides (como fluticasona y budesonida).

Los pacientes con enfisema pueden necesitar oxigenoterapia.

El enfisema y la neumonía pueden ocurrir al mismo tiempo. Los síntomas de la neumonía en un paciente con enfisema incluyen dificultad aguda de la respiración, aumento de la gravedad de la tos, y el aumento del grosor y de la cantidad o de un cambio en el color de la flema. Cuando la neumonía se produce en conjunción con enfisema, se administran antibióticos y esteroides con el fin de erradicar el organismo que causa neumonía.