Enfisema paraseptal

Un enfisema paraseptal se refiere a la inflamación y el daño tisular a las vías aéreas distales y sacos alveolares cerca de las fronteras exteriores de los pulmones.

Mientras que los tipos más comunes del enfisema deterioran las estructuras principales de la vía aérea e interrumpen el flujo de aire normal, el enfisema paraseptal es poco probable que cause problemas respiratorios notables en sus etapas iniciales.

Síntomas

Los sacos alveolares que se ven afectados en el enfisema paraseptal están muy cerca de la pleura o el revestimiento del pulmón. Los sacos se inflaman y se agrandan, lo que limita la velocidad y la cantidad de aire que puede pasar a través de ellos. Los alvéolos distales de las vías respiratorias no son tan vitales como las estructuras más grandes en el centro de los pulmones, por lo que una persona no puede tener dificultades respiratorias significativas. Si los síntomas están presentes, pueden imitar el asma los síntomas de tos, falta de aliento y fatiga.

Causas y factores de riesgo

Los adultos entre las edades de 18 y 30 años están en mayor riesgo de desarrollar enfisema paraseptal, aunque los médicos no están seguros de por qué esto es así. La enfermedad está relacionada con un defecto hereditario o una condición autoinmune.

Algunos casos surgen más tarde en la vida en combinación con otro tipo de enfisema como una complicación de fumar a largo plazo. La condición generalmente se presenta por sí misma en los adultos jóvenes, aunque las personas mayores a menudo también sufren de una bronquitis crónica.

Complicaciones

La proximidad de los alvéolos inflamados a la pleura presenta el riesgo de daños en el revestimiento del pulmón. Si la pleura se ve comprometida, el aire puede escapar en la cavidad torácica y dar lugar a un colapso pulmonar.

Diagnóstico

El enfisema paraseptal frecuentemente pasa sin diagnosticar hasta que se encuentra por casualidad cuando el paciente recibe tratamiento para un pulmón colapsado. Los rayos X, tomografías computarizadas, y las biopsias de pulmón ayudan a los médicos confirman la presencia de enfisema.

Tratamiento

Si enfisema paraseptal no causa problemas, es posible que no necesite tratamiento en absoluto. Los pacientes se les anima a asistir simplemente chequeos regulares para asegurarse de que no surjan problemas.

Muchos de los casos permanecen sin diagnóstico ni tratamiento durante varios años, y las complicaciones puede que no ocurran nunca. Es posible, sin embargo, para este tipo de enfisema, causar un colapso pulmonar o que progreso a áreas más grandes de tejido pulmonar. El tratamiento depende de la gravedad del daño a los pulmones y puede incluir medicamentos, cirugía o ambos.

Cualquier dificultad respiratoria por lo general puede ser aliviada con broncodilatadores inhalados, que ayudan a relajar y abrir las vías respiratorias para facilitar la respiración. Si el enfisema se extiende e inflama las estructuras principales, un cirujano puede tener que extirpar parte o todo un pulmón. La terapia física y atención médica continua puede ser necesaria si se realiza la cirugía.