Pulmones

© Blausen.com staff. "Blausen gallery 2014". Wikiversity Journal of Medicine. DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 20018762.Diagrama de los pulmones

Los pulmones son responsables de proporcionar oxígeno al torrente sanguíneo, además de la eliminación de dióxido de carbono. A lo largo de toda la vida, una persona puede usar sus pulmones para respirar con más de mil millones de veces.

Anatomía

Los plumones están situados en la cavidad torácica. Están protegidos por la caja torácica y están recubiertos por una doble membrana lubricada llamada pleura.

El pulmón derecho consta de tres lóbulos mientras que el pulmón izquierdo es ligeramente más pequeño y consta de sólo dos lóbulos.

Cada pulmón contiene un árbol bronquial, una red de vías cartilaginosas llamadas bronquios y los bronquiolos, donde el aire es absorbido por los alvéolos. En conjunto, los pulmones contienen aproximadamente 2.400 kilometros de vías respiratorias y de 300 a 500 millones alvéolos.

La cavidad pleural es el espacio entre las dos membranas serosas (pleurales) de los pulmones; la pleura parietal, que recubre la pared interna de la caja torácica y la pleura visceral.

El parénquima del pulmón se refiere únicamente al tejido alveolar funcional, pero el término se utiliza a menudo para referirse a todo el tejido pulmonar, incluyendo los bronquiolos respiratorios, los conductos alveolares, bronquiolos terminales, y todos los tejidos de conexión.

Cuál es la función de los pulmones

Respiración

La respiración se lleva a cabo en los pulmones. El paso del aire a los pulmones para suministrar oxígeno al cuerpo se conoce como la inhalación, y el paso de aire fuera de los pulmones para expulsar el dióxido de carbono se conoce como la exhalación; este proceso se llama respiración.

Todo el proceso de inhalación es impulsado por el diafragma, un músculo debajo de los pulmones. Cuando el diafragma está en calma, los pulmones abiertos. Cuando se tensa el diafragma, los pulmones se comprimen, para expulsar el dióxido de carbono. Este proceso se repite continuamente, incluso mientras dormimos.

Volúmenes y capacidades pulmonares

Los volúmenes y capacidades pulmonares se refieren a la volumen de aire asociado con diferentes fases del ciclo respiratorio.

Los volúmenes pulmonares incluyen el volumen de reserva inspiratorio, el volumen corriente, el volumen de reserva espiratorio y el volumen residual. La capacidad pulmonar total depende de la persona de edad, altura, peso, sexo y normalmente oscila entre 4 y 6 litros.

Modificación de sustancias

Los pulmones convierten la angiotensina I a angiotensina II. Además, eliminan varias sustancias sanguíneas -tales como algunos tipos de prostaglandinas, leucotrienos, serotonina y bradiquinina.

Enfermedades

Las enfermedades pulmonares son algunas de las condiciones médicas más comunes en el mundo. Fumar, las infecciones, y la genética son responsables de la mayoría de las enfermedades pulmonares.

Enfermedades pulmonares que afectan las vías aéreas

Las enfermedades que afectan las vías respiratorias incluyen:

  • Asma. Las vías respiratorias están persistentemente inflamadas, y pueden sufrir de vez en cuando un espasmo, causando sibilancias y falta de aliento. Las alergias, las infecciones o la contaminación puede desencadenar los síntomas de asma síntomas.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Son condiciones pulmonares definidas por una incapacidad para exhalar normalmente, lo que provoca dificultad para respirar.
  • Bronquitis crónica. Una forma de EPOC que se caracteriza por producir tos de forma crónica. La respiración también se hace difícil en esta forma de la EPOC.
  • Enfisema. Es una forma de EPOC en la que el daño pulmonar permite que el aire quede atrapado en los pulmones. El síntoma principal es la dificultad para exhalar.
  • Bronquitis aguda. Una infección repentina de las vías respiratorias, generalmente por un virus.
  • Fibrosis quística. Una condición genética que causa mal despeje de la mucosidad de los bronquios. El moco acumulado da como resultado infecciones pulmonares repetidas.
  • Fibrosis pulmonar. Se produce cuando tejido pulmonar se daña y se cicatriza, haciendo que sea difícil que los pulmones funcionen correctamente.

Pruebas diagnósticas

  • Radiografía de tórax. Una radiografía es la primera prueba más común para los problemas pulmonares. Se puede identificar de aire o líquido en el tórax, líquido en el pulmón, neumonía, cuerpos extraños, y otros problemas.
  • Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada utiliza rayos X y una computadora para crear imágenes detalladas de los pulmones y las estructuras cercanas.
  • Pruebas de función pulmonar (PFP). Una serie de pruebas para evaluar qué tan bien funcionan los pulmones. Generalmente se mide la capacidad pulmonar, la capacidad para exhalar con fuerza, y la capacidad de transferencia de aire entre los pulmones y la sangre.
  • Espirometría. Parte de las pruebas de función pulmonar que mide la rapidez y la cantidad de aire que se puede respirar.
  • Cultivo de esputo. El cultivo de moco a veces puede identificar el organismo responsable de una neumonía o bronquitis.
  • Citología del esputo. Observar el esputo al microscopio para detectar células anormales puede ayudar a diagnosticar el cáncer de pulmón y otras condiciones.
  • Biopsia pulmonar. Una pequeña muestra de tejido se toma de los pulmones, ya sea mediante broncoscopia o cirugía. El examen de la biopsia de tejido bajo un microscopio puede ayudar a diagnosticar enfermedades pulmonares.
  • Broncoscopia flexible. Un endoscopio (tubo flexible con una cámara iluminada en su extremo) se pasa a través de la nariz o la boca hasta las vías respiratorias (bronquios). Se pueden tomar biopsias o muestras para cultivo durante la broncoscopia.
  • Broncoscopia rígida. Un tubo de metal rígido se introduce por la boca hasta las vías respiratorias de los pulmones. La broncoscopia rígida es a menudo más eficaz que la broncoscopia flexible, pero requiere anestesia general.
  • Resonancia magnética. Un escáner de resonancia magnética utiliza ondas de campo magnético para crear imágenes de alta resolución de las estructuras internas del pecho.