Enfisema subcutáneo

© Harry VoestenPaciente con enfisema subcutáneo

El enfisema subcutáneo se presenta cuando el aire penetra dentro de los tejidos bajo la piel. Esto ocurre generalmente en la piel que cubre la pared torácica o el cuello, pero también puede ocurrir en otras partes del cuerpo.

Síntomas

El enfisema subcutáneo puede verse a menudo como una protuberancia lisa en la piel. Cuando un médico siente (palpa) la piel, se produce una sensación inusual de crepitación a medida que el gas es empujado a través del tejido. Los síntomas más comunes de esta condición son:

  • Inflamación en el cuello
  • Dolor de pecho
  • Dolor de garganta
  • Dificultad para deglutir
  • Dolor de cuello
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar

El enfisema subcutáneo se produce principalmente en el cuello, el pecho y la cara cuando el aire viaja fácilmente a estas áreas de la cavidad torácica a través de la fascia. Pero también se pueden encontrar en la rodilla, el muslo, la mano, la pierna y el pie. Cuando se toca, enfisema subcutáneo da lugar a una sensación de crujido característica que se parece a la sensación de tocar cereales de arroz. Este sentimiento de aire atrapado debajo de la piel se llama crepitación subcutánea.

© Harry VoestenSíntomas del enfisema subcutáneo

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en casos severos de el enfisema subcutáneo:

  • Hinchazón de la cara entera
  • Inflamación del cuello
  • Cambio en la voz de un individuo

En condiciones de extrema gravedad, el aire puede extenderse en varias partes del cuerpo como el abdomen y las extremidades como la capa de tejido adiposo debajo de la piel no tiene ningún separaciones que pueden restringir el movimiento adicional del aire.

Causas

Las principales causas de esta condición incluyen la infiltración de pequeñas cantidades de aire a través de las lesiones en la piel causadas por algún trauma contundente, punzante o herida de bala. El aire es aspirado inmediatamente a causa de los movimientos musculares y se propaga rápidamente en la cavidad del pecho y cuello.

El enfisema tisular puede ocurrir después de una cirugía laparoscópica. Otros factores, como el esófago roto, bronquios rotos y una malformación del pulmón también pueden conducir a enfisema subcutáneo. Las causas terapéuticas de la enfermedad se discuten a continuación:

  • Neumotórax. Esta condición se produce cuando el pecho de la cavidad pleural, que se encuentra entre los pulmones y la pared torácica, se llena de aire o gas. La acumulación de aire hacia arriba aplica presión sobre el pulmón que puede resultar en el colapso pulmonar parcial o completo. Una lesión en el pecho grave puede conducir a esta condición.
  • Rotura del tubo bronquial. La ruptura de la tráquea puede causar dificultad para respirar y crepitación subcutánea. La ruptura bronquial es una de las principales razones de enfisema subcutáneo, junto con hipotensión, taquicardia y hemoptisis.
  • Rotura esofágica. La aplicación de determinados instrumentos médicos con fines de diagnóstico puede conducir a la perforación del esófago. El trauma postoperatorio y alguna enfermedad esófago también pueden causar este trastorno que puede resultar en tejido enfisema.
  • Infección. Infecciones necrosantes como gangrena (un síntoma tardío de gangrena gaseosa) pueden hacer que el aire quede atrapado debajo de la capa subcutánea.
  • Procedimientos dentales. El enfisema subcutáneo puede ocurrir debido a ciertos procedimientos dentales que utiliza equipos de aire comprimido.

El vómito intenso debido al síndrome de Boerhaave también puede causar esta condición.

Complicaciones

Una rara complicación de la utilización de sonda pleural para el tratamiento del enfisema subcutáneo es la laceración traqueobronquial. Esta condición puede ser grave y puede ocurrir debido a intubaciones difíciles y sin incidentes. En la mayoría de los casos, los desgarros ocurren en sentido longitudinal en la pared membranosa posterior de la tráquea o en la zona donde el anillo cartilaginoso que une a la pared membranosa.

El enfisema subcutáneo también puede causar las siguientes complicaciones si no se tratan:

  • Mal funcionamiento en las vías respiratorias
  • Tensiones internas en el cuerpo

Diagnóstico

El diagnóstico de casos prominentes de tejido con enfisema es bastante simple debido a sus síntomas característicos. En algunos casos, sin embargo, los signos son muy sutiles, lo que hace que sea difícil de diagnosticar el trastorno. Los procedimientos de imagen médica se utilizan para diagnosticar la presencia de enfisema subcutáneo o para confirmar un diagnóstico realizado mediante el uso de diversos signos clínicos.

Radiografía de tórax

El enfisema subcutáneo es visible en una radiografía de tórax como estrías radiolúcidas dispuestas en el mayor grupo muscular pectoral. El aire presente en los tejidos subcutáneos puede hacer que sea difícil de detectar enfermedades graves como el neumotórax durante la radiografía de tórax. La eficacia de un ultrasonido de tórax también puede ser disminuida debido a este aire. Sin embargo, el hecho de que el enfisema tejido se detecta generalmente en una radiografía de pecho antes de un neumotórax se hace evidente se puede utilizar para deducir la presencia de la última condición.

Tomografía computarizada

© gruntdoc.comTC de un paciente con enfisema subcutáneo severo

Una tomografía computarizada también se utiliza para el diagnóstico de enfisema subcutáneo. Las bolsas de aire causadas por enfisema subcutáneo aparecen como puntos oscuros. Este procedimiento de diagnóstico es muy sensible y ayuda a localizar el punto exacto a partir del cual el aire se desplaza hacia los tejidos blandos.

Tratamiento

Generalmente, el enfisema ocurre como una enfermedad benigna. En la mayoría de los casos, el enfisema subcutáneo no requiere ningún tratamiento, aunque las enfermedades que causan la enfermedad deben ser tratadas adecuadamente. Sin embargo, si gran cantidad de aire está presente en el enfisema subcutáneo, puede causar problemas respiratorios, asma y malestar.

En algunos casos raros, la condición avanza a un enfisema subcutáneo masivo, una forma muy incómoda de enfisema subcutáneo que requiere drenaje quirúrgico. Cuando una enorme cantidad de aire se elimina de los pulmones, en general, debido a la ventilación de presión positiva, que hace hinchar los párpados del paciente. La presión de aire también puede bloquear el flujo de sangre a areolas de la piel y de mama de los labios o en el escroto. Esto puede causar necrosis en estas áreas de la piel. Es importante llevar a cabo la descompresión adecuada de inmediato si el aire está causando la necrosis en el cuerpo de un paciente. En los casos graves, la tráquea se puede comprimir para el tratamiento requerido.

Si el enfisema subcutáneo se vuelve severo, el médico puede colocar catéteres en la capa subcutánea para liberar el aire. Pequeños cortes se pueden hacer en la piel afectada para eliminar el aire.

El objetivo principal de este tratamiento es hacer frente a la enfermedad subyacente que está causando el enfisema subcutáneo. Debido a esta razón, el tejido subcutáneo espontáneo podría necesitar más tratamiento, la medicación adecuada para el alivio del dolor y oxígeno suplementario (en ciertos casos graves). La respiración de oxígeno puede ayudar al cuerpo a absorber el aire subcutáneo rápidamente. También es importante mantener al paciente en observación para ver si la afección está empeorando.

Prevención

No se conocen formas de prevenir el enfisema de tejidos. Los científicos están tratando de encontrar algunos de los métodos de prevención que pueden reducir las posibilidades de desarrollar enfisema subcutáneo.

Una dieta nutritiva que consiste en antioxidantes en grandes cantidades ayuda a mejorar el funcionamiento de los pulmones. Esto puede ayudar a un individuo a evitar la enfermedad.

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