Taquipnea

La taquipnea es una respiración anormalmente rápida. Puede ser ocasionada por el agobio físico y el ejercicio, y en esos casos no es peligroso, en tanto que la respiración vuelve a la normalidad pronto.

La respiración rápida también puede ocurrir si una persona comienza a tomar rápidas respiraciones profundas que son causadas por el pánico o ansiedad – esto se llama hiperventilación.

¿Cuál es la frecuencia respiratoria normal?

Desde el nacimiento hasta los seis meses de edad, la frecuencia respiratoria normal de un bebé es de 30 a 60 respiraciones por minuto; después de la edad de seis meses, la respiración normalmente disminuye a 24 a 30 respiraciones por minuto.

Para los niños de la edad de uno a cinco años de edad, la respiración normal es de 20 a 30 respiraciones por minuto, mientras que en los niños de seis a doce años de edad la frecuencia respiratoria normal oscila de 12 a 20 respiraciones por minuto.

La frecuencia respiratoria normal para adultos y niños mayores de 12 se extiende generalmente de 14 a 18 respiraciones por minuto.

Causas

La taquipnea es debida a que el sistema respiratorio no recibe suficiente oxígeno. Puede ser causada por una pluralidad de condiciones respiratorias o cardiacas, incluyendo:

  • Asma
  • Alergias leves
  • Enfisema
  • Enfermedad del corazón que limita el flujo de sangre y oxígeno al corazón
  • Infecciones pulmonares como la neumonía
  • Embolia pulmonar

Cuando eso sucede, el tratamiento de la causa de la respiración puede predominar sobre el tratamiento de los síntomas.

Taquinea en bebés

La taquipnea es relativamente común en los niños. Ocurre en aproximadamente el 1 por ciento de los bebés. Es más probable que ocurra en los bebés varones. Aparte de respiración rápica, los bebés con esta condición pueden precisar un suministro extra de oxígeno, y pueden tener lecturas anormales de gases en sangre.

Taquipnea transitoria del recién nacido

Cuando se presenta en los recién nacidos la afección se denomina taquipnea transitoria, o pulmón húmedo.

¿A qué es debida?

Esta condición por lo general se produce debido a la presencia de líquido en los pulmones del bebé. Este líquido está presente en los pulmones del bebé a lo largo del embarazo, para ayudar a promover el desarrollo pulmonar normal. A lo largo del parto, unas señales químicas alientan a los pulmones a eliminar el líquido. Por distintas razones, estas señales químicas pueden ser débiles en algunos bebés, y como resultado, estos bebés pueden nacer con exceso de líquido en los pulmones. Los bebés están en riesgo si sus madres tienen diabetes o asma, si nacen pequeños para su edad, o si nacen por cesárea.

¿Es peligrosa?

La respiración rápida se desarrolla poco tras el nacimiento, pero generalmente es transitoria y dura sólo dos o tres días. La taquipnea transitoria del recién nacido no es una condición perjudicial y no es fatal. El efecto secundario más común de la enfermedad es simplemente que el niño requiere una estancia ligeramente más larga en el hospital.

Si la respiración rápida perdura más de cinco días, los diagnósticos posibles incluyen la anemia, la neumonía y la enfermedad cardiaca congénita.