Enfisema: tratamiento

El enfisema no se puede curar, pero los tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Medicamentos

Medicamentos para tratar el enfisema

  • Medicamentos para dejar de fumar. Los medicamentos recetados, tales como el clorhidrato de bupropión y vareniclina, pueden ayudar a dejar de fumar.
  • Broncodilatadores. Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar la tos, la falta de aliento y la dificultad para respirar al relajar las vías respiratorias constreñidas, pero no son tan eficaces en el tratamiento de enfisema pulmonar como lo son en el tratamiento del asma o la bronquitis crónica.
  • Esteroides inhalados. Los corticosteroides inhalados como aerosoles pueden ayudar a aliviar la falta de aliento. Sin embargo, su uso prolongado puede debilitar los huesos y aumentar el riesgo de presión arterial alta, cataratas y diabetes.
  • Antibióticos. Si usted desarrolla una infección bacteriana, como la bronquitis aguda o neumonía, los antibióticos son apropiados.

Terapia

El Sr. Robert B. Jones, de 78 años, es totalmente dependiente de su máquina principal de oxígeno. El aire contaminado es un problema grave para él

  • Rehabilitación pulmonar. Un programa de rehabilitación pulmonar puede enseñarle ejercicios de respiración y técnicas que pueden ayudar a reducir la falta de aire y mejorar su capacidad de ejercicio (fisioterapia respiratoria). También recibirá consejos sobre una nutrición adecuada. En las primeras etapas del enfisema, muchas personas necesitan perder peso, mientras que las personas con fases avanzadas de enfisema pulmonar a menudo necesitan aumentar de peso.
  • Suplemento de oxígeno. Si usted tiene enfisema severo con bajos niveles de oxígeno en la sangre, regular el uso de oxígeno en su casa y cuando se hace ejercicio puede proporcionar algún alivio. Muchas personas utilizan el oxígeno 24 horas al día. Por lo general se administra a través de un tubo delgado que encaja en las fosas nasales.

Cirugía

Dependiendo de la severidad de su enfisema, su médico puede sugerirle uno o más tipos diferentes de cirugía, incluyendo:

  • Reducción de volumen de pulmón. En este procedimiento, los cirujanos retiran pequeñas cuñas de tejido pulmonar dañado. La extracción del tejido enfermo ayuda a que el tejido pulmonar restante trabaje de manera más eficiente y ayuda a mejorar la respiración.
  • Trasplante de pulmón. El trasplante de pulmón es una opción si usted tiene enfisema severo y otras opciones han fracasado.